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公司破產解散后承擔環境侵權責任的承擔




(一)確立公司破產解散后承擔環境侵權責任的必要性


  環境責任是指造成或可能造成生態環境污染和破壞的行為人依法所應承擔的法律后果。我國環境法律責任是一種綜合責任,包含民事責任、行政責任和刑事責任。與其他法律責任相比,環境責任具有以下特征:一是責任要件不同。某些環境責任的承擔并不以違法為前提,而是以行為人造成環境危害后果為前提,有些環境責任甚至只要有造成環境危害的可能即應承擔環境責任。二是民事責任公法化,行政責任與刑事責任的融合。公司終止后的環境責任就是公司終止后對終止前的環境污染應承擔的法律責任。任何種類的法律責任都必須有責任主體。依照傳統公司法理論,公司終止后其法律人格的喪失必然導致將不再為終止前的侵害行為承擔法律責任。但是公司所造成的環境污染并不隨公司終止而立即消失,若依照傳統公司法理論,公司終止后的環境責任因公司終止而責任主體喪失,由他人或社會承擔,顯然有悖法律的公平正義。 [5]因此,即使公司已經終止,其留下的污染還會繼續危害人間,因而有時會出現公司終止以后的環境問題才被發現情形,這時的環境責任承擔問題如何解決,成為一個十分棘手的問題。


  從公司法意義上講,公司是依公司法組織、登記而成立的以盈利為目的的經濟組織。公司作為獨立的法人一旦成立,便具有了獨立的法律人格,具有法律規定的權利能力、行為能力和責任能力。這意味著“公司可以以自己的名義起訴,并目獨立地承擔責任。公司成立后,如無特殊原因,可以一直存續下去” .但是,法律理論與現實并非一回事?,F實中,每天都有很多公司成立,也有許多公司因各種原因而消滅。公司的消滅,又稱為公司終止,是指公司喪失了法律主體資格,在實體上已不存在。公司注銷登記和公告是公司終止的標志。于是,公司終止后,由于其在法律上作為獨立的人格主體已不存在,就不需要再為其終止前的侵害行為負責。這是符合傳統公司侵害行為的特征的。傳統公司侵害行為具有特定、簡單、直接、單一等特征,經常有公司侵害行為發生之后得不到補償,“即使侵害后果發生在合同終止之后,也被視為與公司交易中應承擔的風險” 而不受法律的保護。然而,由于公司環境侵害行為的特殊性,故需要對這個問題重新考慮,即終止后的公司要不要對其終止前造成的污染承擔責任?換言之,即終止后的公司要不要承擔環境法律責任?


  從環境法的基本原則出發,確立公司終止后的環境法律責任是“污染者負擔”原則的體現。污染者負擔理論的基本內容是:誰污染環境誰承擔責任。日本把該原則適用于污染防治、環境復合和被害者救濟這三個方面,認為污染者應當支付其污染活動造成的全部環境費用 .世界銀行將前者歸納為“標準的污染者負擔原則”,即排污者如何控制污染和消除污染的費用;將后者歸納為“擴展的污染者付費原則”,即除要求支付上述費用之外還得給予受環境污染的居民一定的補償。當代環境資源法越來越多地采用經濟政策、經濟手段和市場經濟機制。誠如聯合國《21世紀議程》所指出的:“在過去幾年中,許多政府,主要是工業國家的政府,但也有中歐、東歐和發展中國家的政府,愈來愈多地采用面向市場的經濟手段。例如污染者付費原則和最近的自然資源使用者付費概念?!?這種現象簡稱為“環境資源法的經濟化” .“污染者負擔”原則的接受和確認,在我國環境立法中呈漸進深化過程:在1979年的《中華人民共和國環境保護法》(試行)中規定是“誰污染,誰治理”的原則;1989年的《中華人民共和國環境保護法》則修改為“污染者治理”的原則。1996年《國務院關于環境保護若干問題的決定》中確立“污染者付費”原則(即“污染者負擔”原則)?!拔廴菊哓摀痹瓌t強調對環境造成的損失及防治污染的費用應當由污染者來承擔,而不應轉嫁給國家和社會,明確了污染者不僅承擔治理污染的責任,而且具有防治區域污染的責任,有參與區域污染控制并承擔相應費用的責任。這一原則不僅將環境責任主體限于排放者,還包括污染物的產生者;治理污染的責任范圍不局限于主體自身,還擴展為區域的環境保護。這體現了“污染者個體責任的擴大和保護公益權的法律要求,更符合環境保護的公益性質和公共資源屬性?!?br />

       


       


  (二)公司破產解散后承擔環境侵權責任的主體


  1.延長公司責任主體資格制度


  如果公司進行嚴重的環境污染后,宣布終止,留下一大堆的污染治理由其他人和社會承受,其行為是極端不負責任的,顯然不符合誰污染誰負擔的公平原則。因此,需在立法上確認公司終止后作為責任主體應存在一定時間的制度,以有利于追究其社會責任,更有利于督促公司認真履行社會責任。正如美國學者漢密爾頓(R.W.Hamilton)教授指出“……它所做出的任何決定,諸如工廠在何處選址,安裝何種環境設備,制造何種產品等,都既是經濟的選擇,又是社會的決定,都將影響到個人、社團和整個地區?!?關于這一點,我們可以借鑒美國的做法。美國各州公司法規定:公司終止以后,作為責任主體還將存在一段時間,在這段時間里,公眾可因公司終止前遺留下來的責任對公司起訴。如,特拉華州公司法規定:公司終止后將不能繼續經營,但是公司的實體將繼續存在3年。在這3年內,公司可以繼續為終止之前未了的訴訟辯護,同時公司也可能因為終止之前遺留下來的責任問題成為民事、刑事或行政訴訟的被告。3年期滿之后,特拉華州的最高法院還可酌情延長。紐約州公司法比特拉華州公司法還嚴格,規定公司終止后可能成為被告,但沒有具體規定年限。從表面上看,紐約州的公司終止后無論多久都有可能因終止前遺留下來的責任成為被告。但是因為除了公司法以外,各州的訴訟程序對各種不同的訴訟規定了長短不同的追訴期,所以公司在終止后成為被告的可能性并不是無限期的。因此,只要在追訴期內,已經終止的公司仍然像普通人一樣可能成為被告 .我國法律可以借鑒美國立法經驗,對公司終止后存在的年限做出規定。當然,公司終止后存在期間不宜過長,過長會引起經濟的不穩定。但由于環境侵害的特殊性,對環境侵害應規定較長的存在時間。


  2.利用公司法人格否認理論最大限度地保護公民的環境權


  確定公司終止后的環境責任,其最終目的是為了保護公民的環境權。但是從我國相關法律(例如《破產法》)的規定中知道公司終止時必須進行清算、清償債務、分配財產,并且這種分配是有序的、徹底的,沒有剩余財產。如果公司終止后沒有剩余財產,那么拿什么來賠償公民因其環境污染所造成的損失呢?我國《民法通則》和《環境保護法》的規定都體現了無過錯責任的精神。若允許公司以其終止為理由而將自己應當承擔的環境責任轉嫁給社會或直接由受侵害人自己承擔,顯然有悖法律公平正義理念。筆者建議適用公司法人格否認法理,讓公司背后的股東直接對公司的責任負責。從實質上講,這是對公司股東有限責任的排除,或者說是股東有限責任的例外,是針對股東濫用公司獨立人格行為的事后規制,體現的是衡平法理念和規則。為了彌補法律空白,應當規定:“對于濫用公司獨立人格逃避法律責任而公司終止者,可以直接適用公司法人格否認理論追究行為人的責任?!币泽w現公司權利義務的一致,平衡失衡的社會利益。


       


       


    3.具體的責任承擔者


  公司解散后,如果公司因存續期間的侵權行為成為被告,原來的股東仍然只承擔有限責任。美國德拉華州公司法第282條規定,“解散的公司的股東的責任最多不得超過該股東在公司解散時分得的資產” [14]實踐中,公司因破產清算而解散后,股東往往分不到任何財產,也無力承擔公司的環境責任。所以有必要確定其他連帶責任人,這里可以借鑒美國《超級基金法》的規定,它主要規定了其他三類人的連帶責任包括設備所有人、管理人的連帶責任;污染物供應商、運輸商的連帶責任;出借人的連帶責任。倫敦CMS Cameron McKenna公司做的一份關于各國環境損害救濟體制的報告,當中是這樣描述超級基金法的:“超級基金法的環境責任體制非常廣泛,政府通常都可以找到一個或者許多個主體與污染地點有關。如果一個責任主體破產了,環境清理債權通常在破產程序中享有優先權的地位。如果這個責任主體解散了,政府通常會追及到破產公司的資產繼受方。如果‘潛在責任主體’③已經不存在了,政府也可以追究繼受主體的責任。另外,如果破產公司的高級職員、董事或者管理層人員操縱公司污染環境,政府也可以追究他們的責任。



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